De toerist

Er is een VN-organisatie die toerisme analyseert en toerisme bevordert: de World Tourism Organization (WTO). Wanneer de toerist voor recreatieve doeleinden reist, kan deze geïnteresseerd zijn in de cultuur of natuur van bepaalde gebieden, landen, regio’s of steden. Daarnaast zijn verschillende accommodatie- en horecagelegenheden van belang voor de vakantie van de toerist, zoals hotels, appartementen, campings, restaurants, bars, discotheken en cafés. Tegelijkertijd zorgt dit in het land of in de regio dat wordt bezocht voor een toename van de werkgelegenheid in de maanden van het hoogseizoen. Dit zijn veelal de zomermaanden, wanneer het grootste deel van de mensen wereldwijd vakantie heeft. In sommige landen maakt het toerisme een zeer belangrijk deel uit van de economie. Dit betreft voornamelijk de landen rondom de Middellandse Zee, zoals Spanje, Portugal, Cyprus, Griekenland, Turkije, Egypte en Tunesië. Bij verstoring van het toerisme, zoals door het wegblijven van de toerist, kan de economie in zo’n land dan ook in een ernstige depressie terechtkomen. Voorbeelden hiervan zijn Tunesië en Egypte, waar na aanslagen normaliter minder toeristen naar afreizen. Zakenreizen of studiereizen moeten ook worden gerekend tot toerisme. Bij studiereizen moet men vooral denken aan het leren van een nieuwe taal en/of cultuur. Naast de zonvakanties die veelal in de zomervakantie plaatsvinden is de citytrip ook een geliefde toeristische invulling van de toerist. Hierbij wordt meestal een stad of een combinatie van steden aangedaan waarbij de nadruk ligt op het ervaren van de stedelijke sfeer en het bezoeken van culturele monumenten. Tot slot is het van belang onderscheid te maken tussen de verschillende vormen van transport waar toeristen gebruik van maken. Dit zijn onder andere het vliegtuig, de auto, de boot, de trein of de bus, maar ook reisvormen als wandelen en liften.